Miten kirjansa saa julkaistua? Kustantaja vastaa

Kustantaja kirjojen takana. Pitkän linjan kirjamies tietää, mitä yhteistyö kirjailijan kustantamon välillä parhaimmillaan on. Kustannusosakeyhtiön toimitusjohtaja Touko Siltala on sanonut Ylioppilaslehdessä, että kirjailijat kirjoittavat kirjoja, eivät kustantajat.

Heli Koivuniemi

Kustantamoille lähetetään vuosittain tuhansia käsikirjoituksia. Karkean arvion mukaan yksi sadasta valikoituu joukosta.

Verkkosivuilta löytyy lukuisia keskusteluja ja ohjeita, mitä kirjailijan pitää ottaa huomioon kustantamon valinnassa ja miten kustantamoita kannattaa lähestyä.

Mutta mitä mieltä kustantaja on? Mitä kustantamoissa lopulta arvostetaan?

Alaa 30 vuotta seurannut kustantaja Touko Siltala sanoo oman kustantamonsa etsivän kirjailijoita, joiden kanssa voi tehdä yhteistyötä pitkäjänteisesti ja kauaskantoisesti.

– Ideaali on, että yhteistyö kirjailijan kanssa on koko hänen uransa mittainen.

Vuosittain 20–30 kotimaista romaania julkaisevasta Kustannusosakeyhtiö Siltalasta uusia kirjailijoita nousee ehkä yksi.

Käsikirjojen lähettäjien joukosta erottuu kaksi ryhmää: esikoiskirjansa julkaisemista haaveilevat ja alalla jo maineensa vakiinnuttaneet kirjailijat, jotka haluavat vaihtaa kustantamoa.

Käsikirjoitusta saatetaan työstää puolitoista vuotta.”

Siltala toteaa, ettei kustantamoilla ole resursseja antaa konkreettista palautetta kirjailijalle, jonka käsikirjoitusta he eivät valitse.

– Koitamme reagoida jokaiseen käsikirjoitukseen, mutta käytännössä päätöksenteko käsikirjoituksen jatkosta on suhteellisen nopeaa.

Minkä tyyppisiä käsikirjoituksia erityisesti kaipaisit?

–  Odotan mielenkiinnolla, milloin Suomessa kasvaneelta maahanmuuttajasukupolvelta saadaan omaa tuotantoa. Muualla Euroopassa he ovat jo kirjoittaneet kokemuksistaan.

Työssään kustantajat kohtaavat lukuisien esikoiskirjailijoiden kärsimättömyyden.

Tyypillistä on, että kustantajalle tarjotaan alkusyksystä käsikirjoitusta, joka haluttaisiin myyntiin joulumarkkinoille.

– Kirjailijat eivät ymmärrä, miksemme julkaise kirjaa, vaikka se teknisesti olisi mahdollista.

Siltala nostaa esimerkiksi alkusyksystä 2013 julkaistavan Antti Heikkisen esikoisromaanin Pihkatupen.

Heikkinen esittäytyi Touko Siltalalle pari vuotta sitten kirjamessuilla.

Messujen jälkeen mies lähetti kustantajalle kolme käsikirjoitusta, jotka olivat tyyliltään hyvin erilaisia.

– Ihmettelin, että mikäs mies tämä on ja ovatko tekstit edes tulleet samasta koneesta. Valitsin käsikirjoituksista yhden, jota nyt on työstetty puolitoista vuotta, kustantaja kertoo.

Ollikainen paneutui käsikirjoituksen hiomiseen äärimmäisellä sitkeydellä ja tarmokkuudella.”

Toinen esimerkki on kustantamon viimevuotinen esikoiskirjailija Aki Ollikainen, joka nousi hetkessä suuren yleisön tietoisuuteen.

Ollikaisen suosiolle löytyy Touko Siltalan mukaan usea selittävä tekijä.

– Oliko siinä rakkautta? Ei sellaista, joka yleensä suurta yleisöä miellyttää. Entä valoisa loppu? Ei taatusti, kustantaja sanoo ja pyörittelee kädessään Ollikaisen Nälkävuosi-kirjaa.

Millä perusteella 1860-luvun nälänhätää kuvaavan romaanin kirjoittaja sitten valittiin muun muassa Helsingin Sanomien kirjallisuuspalkinnonvoittajaksi 2012?

– Ollikaisella on kyky tuottaa taitavaa ja vakuuttavaa kerrontaa. Miten tarina kerrotaan ja miten kieltä käytetään, sillä on merkitystä, Siltala arvioi.

– Kustantajaa eivät kiinnosta shokkiefektit, joilla yritetään herättää lukijan huomio.

Ollikainen paneutui Siltalan mukaan käsikirjoituksen hiomiseen äärimmäisellä sitkeydellä ja tarmokkuudella.

– Ehkä se osittain selittää kirjan suosion.

Siltalassa arvioitiin, että Nälkävuotta myytäisiin 800 kappaletta. Tähän mennessä kirjaa on myyty yli 40 000 kappaletta.

Lukijoiden ja kriitikoiden huomio kohdistuu Siltalan mukaan erityisesti uusiin tulokkaisiin. Ollikaisen suosiota kasvattivat paitsi uutuus ja kirjallisuuspalkinto, kirjailijan nousu Finlandia-palkintoehdokkaaksi.

Kuka?

Touko Siltala

toimitusjohtaja, kustantaja ja pitkän linjan kirjamies

Kustantaa intensiivisesti kirjoja johtamassaan pienyrityksessä.

Erosi WSOY:n johtopaikalta ja perusti vuonna 2008 veljensä Aleksi Siltalan kanssa oman Kustannusosakeyhtiö Siltalan.

Opiskellut kotimaista kirjallisuutta, poliittista historiaa, englantilaista filologiaa ja sosiologiaa.

Ensimmäinen Kustannusosakeyhtiö Siltalan julkaisema romaani oli Pirkko Saision Kohtuuttomuus.

Written by:

Heli Koivuniemi

Ota yhteyttä