Puheenaihe

"Metsäsienet voivat olla terveyspommeja" – Huippututkija harmittelee, ettei hän ole päässyt tutkimaan kunnolla sieniä

Pirjo Mattilan mukaan marjoja kannattaa syödä monipuolisesti, sillä ne ovat terveellisiä.

Johanna Erjonsalo

Kun istuu kahvikupposella ruokien terveysvaikutuksiin perehtyneen tutkijan kanssa, on kysymys pakko esittää: mitä hän ajattelee kahvin terveellisyydestä?

Luonnonvarakeskuksen Turun toimipisteen johtava tutkija Pirjo Mattila, 62, vahvistaa hymyssä suin monen olettamuksen – kahvi on terveellistä.

– Kahvissahan on paljon polyfenoleita. Se on suomalaisten tärkein polyfenolin lähde, koska me juomme sitä niin paljon.

Polyfenoli on sanahirviö, jonka ansiosta Mattila on tullut tunnetuksi. Kyse on kasvisten aineenvaihduntatuotteista, jotka edistävät terveyttä ja suojaavat useilta sairauksilta, kuten muistisairauksilta, diabetekselta ja sydän- ja verisuonisairauksilta.

Mattilan uran huippukohta on elintarvikkeiden polyfenoleja koskeva tutkimus.

– Kollegoideni kanssa tekemäni tutkimus on paljastanut, että marjat ovat ylivoimainen polyfenolien lähde.

Mattila lukeutuu vuosien 2014–2017 listausten mukaan elintarviketieteen ja maataloustieteiden viitatuimpiin tutkijoihin maailmassa.

Elintarviketieteilijän toinen suuri merkkipaalu liittyy vitamiineihin, etenkin D-vitamiiniin, joka on tärkeää luustolle ja voi ehkäistä osteoporoosia ja useita kroonisia tauteja.

– Tutkimukseni on tuonut esille, että myös vähärasvaiset kalat, kuten ahven ja kuha, sisältävät paljon D-vitamiinia. Ennen luultiin, että sitä on vain runsasrasvaisissa kaloissa.

 

Mattila ei vielä kouluaikoina uskonut, että hänestä tulisi huippututkija.

– Kirjoitin ylioppilaaksi C:n papereilla.

Lukion jälkeen Mattila on kuitenkin kirjoittanut nimensä tiedemaailman historiaan, kun hän on työskennellyt MTT:ssä ja sen korvanneessa Luonnonvarakeskuksessa.

– Mietin myös toimittajan uraa. Päädyin kuitenkin laboratoriokouluun, koska kemia on kiinnostanut minua aina ja pidän asioiden pitkäjänteisestä tutkimisesta.

Myöhemmin Mattila pääsi Helsingin yliopistoon opiskelemaan elintarvikekemiaa, ja pian hän huomasi kulkevansa tutkijan tiellä.

Uravalinta ei ole kaduttanut.

– Kiehtovinta tutkijan työssä ovat mielenkiintoiset tutkimustulokset ja se, miten niitä voidaan soveltaa käytäntöön. Huonona puolena on byrokratia: rahoitushakemuksiin menee kohtuuttomasti aikaa.

Mattila on profiloitunut etenkin marjatutkijana.

– Olen luonut kollegoiden kanssa top 20 -listan eniten polyfenoleja sisältävistä ruoka-aineista – 16 niistä oli marjoja, Mattila kertoo.

 

4158528-n.jpg

Pirjo Mattila on kerännyt koriin terveellisiä ruokia, joita suomalaisten kannattaisi syödä nykyistä enemmän. Kuva: Johanna Erjonsalo

 

Viiden kärjen muodostavat marja-aronia, kaakaojauho, ruusunmarja, mustikka ja makea pihlaja.

– Ei voi silti sanoa, että ne ovat terveellisimmät ruoka-aineet. Ne vain sisältävät eniten polyfenoleja, monenlaisia sellaisia.

Marja-aroniassa on eniten polyfenoleja, mutta jotkin niistä ovat huonosti imeytyviä. Mustikka taas sisältää paljon antosyaaneja, jotka myös ovat aika huonosti imeytyvät polyfenoleja mutta saattavat olla tehokkaita terveyden kannalta.

– Vielä ei tiedetä, mitä polyfenoliryhmiä pitäisi erityisesti saada ja kuinka paljon, mutta antosyaanien terveysvaikutuksista on paljon tutkimusnäyttöä.

Mattila ei lähde kuitenkaan nimeämään marjaa, joka on mahdollisesti terveellisin.

– Kaikkia marjoja kannattaa syödä monipuolisesti, Mattila pyörittelee.

 

Marjatutkijan toiveissa olisi profiloitua vahvemmin myös sienitutkijana.

Nyt päästään Mattilan uran kipupisteeseen: hän haluaisi tutkia kunnolla sieniä, mutta rahanpuute on estänyt tämän. Suomessa valtaosa elintarviketutkimuksesta tehdään EU-rahoituksella ja pieni osa kansallisella ja yritysrahoituksella.

– Olen kymmenen vuoden ajan koettanut saada sitä varten rahoitusta, mutta sitä ei ole herunnut, Mattila harmittelee.

Sen verran Mattila on päässyt tutkimaan sieniä, että nykyään niiden tiedetään sisältävän paljon D2-vitamiinia. Hän on myös keksinyt menetelmän, jolla sienten D-vitamiinipitoisuus saadaan nousemaan UV-valon avulla.

Kokonaisuutena sienten terveyshyödyt tunnetaan kuitenkin huonosti.

– Metsät ovat täynnä sieniä, ja ne voivat olla melkoisia terveyspommeja, Mattila korostaa.

 

Elintarvikkeiden tutkimukseen ei investoida Mattilan mukaan Suomessa kovinkaan merkittävästi, toisin kuin maailmalla. Tutkimuksia toteuttavat täällä muutama yliopisto ja tutkimuslaitos.

– Nyt usealla tutkimuslaitoksella on tutkimuskohteena vaihtoehtoiset proteiinit. Myös uusia ruuan tuotannon tapoja kehitellään, keinolihoja ynnä muita.

Yhä enemmän tutkitaan myös kiertotalouden mahdollisuuksia ja raaka-aineen viisasta hyödyntämistä.

Mattila on nykyisin mukana muun muassa innovaatio-ohjelmassa Blue products, jonka tavoitteena on edistää vähän hyödynnetyn kalan, kuten silakan ja särjen, käyttöä elintarvikkeina, kosmetiikkatuotteina, ravintolisinä ja lemmikkien ruokina.

– Tulevaisuuden tavoitteenani on keksiä uusia tuoteinnovaatioita ja siirtää osaamista nuoremmille tutkijoille.

 

 

Kirjoittaja: Tuomas Massinen

Pirjo Mattila

  • Elintarviketieteiden tohtori.
  • Syntynyt Helsingissä vuonna 1957. Asuu Turussa.
  • Kävi lukion jälkeen Helsingin kaupungin laboratoriokoulun ja pääsi laborantiksi VTT:n elintarvikelaboratorioon.
  • Muutaman vuoden jälkeen haki Helsingin yliopistoon Viikkiin opiskelemaan elintarvikekemiaa, koska halusi itse suunnitella tutkimusta.
  • Pääsi sisään ja valmistui työn lomassa elintarviketieteiden maisteriksi 1990. Teki gradunsa B2-vitamiinista, ja siitä alkoi vitamiinien tutkimus.
  • Gradutyön aikana kiinnostui itsenäisestä tutkimuksesta yhä enemmän. Teki tohtorintutkinnon elintarvikkeiden D-vitamiinista 1995.
  • Päätyi MTT:lle (nykyinen Luonnonvarakeskus) vanhemmaksi tutkijaksi 1998.
  • Alkoi tutkia MTT:llä myös antioksidantteja, kuten tokoferoleja, ubikinonia ja polyfenoleita.
  • Nykyisin toimii Luonnonvarakeskuksen johtavana tutkijana Turussa.
  • Mattilalla on aikuinen tytär ja hän asuu avoliitossa.
  • Harrastaa kirjojen lukemista, kokkaamista ja kävelyretkiä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Puheenaihe

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu