Urheilu

Huuhkajien Jukka Raitala: Tämä Juve-tähti pitää pysäyttää lauantaina – ”Hän on pallollisen pelin sydän”

Jukka Raitala sanoo, ettei Suomen tarvitse liikaa kunnioittaa Bosnia ja Hertsegovinaa.

Arkisto / Sauvo Jylhä

Suomen jalkapallomaajoukkueen mukana Bosnia ja Hertsegovinaan torstaina matkannut Jukka Raitala luottaa Huuhkajien iskukykyyn, kun pallo potkaistaan tärkeässä EM-karsintaottelussa liikkeelle lauantaina Zenicassa kello 19 Suomen aikaa.

– Olemme pelanneet ehjät karsinnat tähän asti, ja nyt on edessä neljä isoa peliä, mutta peli kerrallaan mennään. Nyt on vaikea vieraspeli edessä, mutta lähdemme kovalla itseluottamuksella hakemaan pisteitä, Keravan Pallo-75:n kasvatti Raitala sanoo Huuhkaja-TV:n haastattelussa.

Suomi kaatoi Bosnia ja Hertsegovinan kesäkuussa Tampereella maalein 2–0. Tampereella Bosnia ja Hertsegovinan pelin sielu Miralem Pjanic ei ollut mukana. Nyt Juventuksen tähtipeluri nähdään Bosnia ja Hertsegovinan riveissä.

– Näen, että hän on pallollisen pelin sydän. Keskikentän dynamona hän pystyy laittamaan laadukkaita palloja linjan taakse ja rakentamaan hyökkäyksiä. Toisaalta myös vasen pakki (Sead) Kolasinac – Arsenalin jäbä – on aggressiivinen ylöspäin ja pelaa välillä jopa laiturin roolia. He tulevatkin varmasti hyökkäämään paljon myös sitä kautta, Raitala puntaroi ennen Balkanin-matkaa.

Raitala luottaa siihen, että EM-karsintalohkossaan toisena olevan Suomen hyvä oma tekeminen riittää toivottuun tulokseen myös tulevana viikonloppuna.

– Tulemme scouttaamaan heidät ja miettimään oman pelisuunnitelmamme, mutta ei meillä ole mitään syytä lähteä liikaa heitä kunnioittamaan.

Suomi on kuuden ottelukierroksen jälkeen lohkossaan toisena. Armenia on kolme ja Bosnia ja Hertsegovina viisi pistettä Suomea perässä.

Italia painelee lohkon kärjessä ilman pistemenetyksiä. Lohkon kaksi parasta joukkuetta nähdään ensi kesän EM-kisoissa.

Kolme viimeistä kautta Pohjois-Amerikan MLS-sarjassa pelannut Raitala on pelannut urallaan 46 A-maaottelua. Miehen sopimus Montréal Impactiin jatkuu myös ensi kaudella.

Bosnia ja Hertsegovina -ottelun jatkoksi Suomi kohtaa Armenian ensi tiistaina eli 15.10. Turussa.

Palloliitto tiedotti torstaina, että loppuun varattuun Armenia-otteluun on vapautumassa myyntiin pieni erä pääsylippuja.

Liput tulevat myyntiin Ticketmasterin verkkokaupassa perjantaina 11.10. kello 10.00 alkaen.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Urheilu

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu