Ville, 28, on jenkkifutiksen 115-kiloinen suomalaistähti: "Kuntosali ei ole koskaan kiinnostanut"

Ville Valasti tietää, ettei jenkkien treenikulttuuri istu Suomeen.

Wolverinesin Ville Valasti, 28, on amerikkalaisen jalkapallon Vaahteraliigan parhaita ja menestyneimpiä kotimaisia pelaajia. Nuorena lätkää pelannut sulavaliikkeinen urheilija on hakenut lisäoppia lajiin aina Yhdysvalloista asti.

Valasti on kookas: 195 senttiä ja 115 kiloa treenattua kroppaa. Hän osaa myös liikkua ja johtaa peliä.

– Kuntosali ei ole koskaan kiinnostanut, pelini perustuu taitoon ja peliälyyn, Valasti toteaa itsevarmasti.

Ennakkoasetelmissa Wolverinesiä ei ole veikattu mitaliotteluihin. Joukkueen puolustajakolossi Valasti uskoo silti joukkueeseen.

– Meillä on selkeä tähtäin ja se on mestaruus, Valasti toteaa napakasti epäilijöille.

Nyt on sisua! Heidi, 16, treenaa Helsingin lumisohjossa jopa 4 tuntia päivässä, herätti kiinnostusta jo ulkomailla – "Välillä ei liiku mihinkään"

Valasti on pelannut neljä vuotta Amerikan yliopistosarjoissa.

– Olin yhden vuoden Kaliforniassa ja sen jälkeen kolme vuotta Michiganissa. Rapakon takana on ihan erilainen urheilu- ja treenikulttuuri. Jos sitä pyrkii tuomaan tänne, niin sanomista tulee.

Kalliossa asuva ja talvisin Jyväskylän liikuntatieteellisessä opiskeleva puolustaja suhtautuu nykyisellään pelaamiseen suopeammin kuin nuorena.

– Vuosi kerrallaan mennään eteenpäin ihan puhtaalla fiiliksellä.

Wolverinesin viime perjantain kotiavauksessa oli reilut 200 katsojaa.

Velodromin ylimmällä rivillä istunut Mika Argillander innostui jenkkifudiksesta noin seitsemän vuotta sitten katsottuaan lajista kertovan dokumentin Hard Knocks -joukkueesta. Aiemmin hän oli lätkäfani.

– Tämä laji antaa enemmän, lätkä on jäänyt lähes kokonaan. Olin aiemmin vankka HIFK-kannattaja. Rakkaudesta lajiin olen tänäänkin tullut paikalle, Argillander todistaa.

Katsomossa oli myös Porvoo Butchersin vankkarakenteinen Roni Paananen.

– Uteliaisuudesta olen paikalla. Ikinä eivät katsomot ole täynnä, Paananen harmittelee.

Entiset ”jefupelaajat” Terhi Aalto ja Katariina Pellikka ovat voittaneet naisten Suomen mestaruuden 2013.

– Peli kiinnostaa edelleen. Käymme lähes kaikissa miesten otteluissa, entiset naispelaajat toteavat.

Wolverines voitti avausottelussa United Newland Crusadersin lukemin 45-6 (31-0).

Helsinki Wolverines – Kuopio Steelers lauantaina 28.5. Velodromilla.

Jopa 500 katsojaa

Amerikkalainen jalkapallo eli Helsingissä kultaisia vuosiaan 1980-luvulla. Sen jälkeen hurmos on hiipunut, mutta kymmenen vuoden aikana mestaruusjuhlia on silti vietetty kahdeksan kertaa Helsingin Velodromilla.

Helsinki Wolverinesin joukkueenjohtaja Turo Lipponen muistaa, että paikalliskilpailija Helsingin Roosters on viimeisen kymmenen vuoden aikana voittanut seitsemän mestaruutta.

Wolverines on voittanut yhden, kaksi viimeistä mestaruutta onkin sitten mennyt Kuopioon.

– Savossa on onnistuttu mainiosti varainkeruussa. Myös Helsingissä liikkui lajin alkuvuosina yritysrahaa, mutta nykyisin pelaamisesta maksavat lähinnä pelaajat itse, 25 vuotta lajin parissa viihtynyt Lipponen tietää.

Wolverinesin puheenjohtaja Isto Laalo sanoo jenkkifudiksen olevan Helsingin toiseksi suosituin kesälaji.

Roosters ja Wolverines keräävät katsomoihin arviolta 500 silmäparia otteluun. Joukkueilla on yhteensä 12 kotipeliä ja kaiken kaikkiaan siis noin 6 000 ihmistä käy hämmästelemässä helsinkiläistä Vaahteraliigaa.

– Esimerkiksi pesis ei vedä yhtä paljon katsojia kuin jenkkifudis. Meidänkin luvuissamme on tietysti paljon samoja ihmisiä, jonka lisäksi katsomossa on myös paljon entisiä pelaajia, Laalo tietää.

Kiti ja Johanna treenaavat Helsingissä harvinaista lajia: "Meillä on hyvä ja riehakas porukka"

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut